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尷尬的小費

時間:2019-10-08來源:網友提供 作者:陳季冰 點擊:
尷尬的小費
 
 
出門在外,因為各地文化習俗的不同,難免會遭遇一些尷尬事。我在國外的時候,最容易不期而遇的尷尬很多與小費有關。
 
2016年8月我在德國旅行,有天中午在風光旖旎的漢堡阿斯特湖畔一家意大利餐館吃飯。餐間上了趟洗手間,是那種有人服務的洗手間。我事先不知道,錢包、手機等所有東西都沒有隨身帶著,用完洗手間,連一個五毛歐元的硬幣摸不出來。
 
這次行程中有一位我中學時候的女同學,她常年生活在德國,她從西部的亞琛過來與我們匯合,把自己的混血兒子也帶來了。小男孩和我一起上的洗手間,他見我沒有付小費,顯出焦慮不安的樣子。我解釋說我身上沒有一分錢零錢,但他不依不饒地說:“你應該回去取了零錢再回來補給她(洗手間里的那個女服務員)。”
 
我同學的兒子到現在還只是一個小學生,這一幕插曲讓我對滲透于西方社會中的“小費文化”留下了難以抹去的深刻印象。
 
 
小費是從什么時候產生的,這是一個很難有定論的問題。現代西方的小費,據說最先是在17世紀的英國上層社會流行起來的,后來傳遍整個歐洲。在美國,一直要到南北戰爭以后,才開始流行給小費。因為從那時開始,美國的富人頻繁地前往歐洲旅行,就像今天遍及世界的中國游客一樣。
 
那么,這是不是意味著小費文化不久之后也會在中國傳播開來呢?這很難說,但我們其實都知道,中國過去也一直是有小費的。后來,它被當成是一種剝削階級對勞動人民的侮辱性質的施舍而被革除了。小費中斷了很長一段時間,所以我們非常缺乏這方面的意識。到了國外,若沒有旁人特意提醒,我們很容易把這事忘得一干二凈。據說,“不愿意付小費”已經成為中國人在海外給人的一種牢固的負面印象。
 
這也就是本文開頭為什么說這是我在國外最容易碰到的尷尬的原因。2017年6月,我受到德國聯邦旅游局的邀請,去德國采訪紀念馬丁·路德發動宗教改革500周年的系列旅游活動。有一天與一位北京過去的攝影師在柏林一家越南餐廳里吃晚飯,我們倆初次見面,聊得起勁,我買單時竟忘了付小費,直到回到下榻的酒店才想起來這茬。
 
確實,小費是一個相當難以定義的行為。在今天,你甚至可以說,它已經成了某種“社交禮儀”、“潤滑劑”,甚至“社會文化”。
 
理論上說,小費是對別人對我們的優質服務的一種額外獎賞。所有的服務原本就都是有明碼標價的,當某個人的服務超過了一般認可的服務質量標準,我們應當給予他(她)一些小費,作為我們對他(她)額外付出的感謝。
 
但實際情況遠非如此,今天的西方國家,在許多行業,只要有人給我們服務了,不管他(她)的服務質量是不是讓我們滿意,我們好像都得給他(她)小費。特別是在美國,付小費通常不是消費者可以自由選擇的項目。一些有機會獲得小費的工作崗位,非正式的小費收入很可能超過正式工資。據說在美國,這些崗位的薪資甚至可能低于當地法律規定的最低工資。再則,在一家餐廳里,為你上菜的服務生對飯菜的口味幾乎不可能有任何影響,你怎么能因為吃得不滿意就不給滿臉笑容的他(她)一點小意思呢?
 
 
這樣一來,接受服務的一方如果不付小費,差不多就相當于讓提供服務者白辛苦了一場。所以,我到現在想起兩年多前柏林越南餐館的那件事情還覺得尷尬,真是對不起給我們端菜端飲料的那個一表人才的越南裔小伙子了。
 
在今天的西方,關于小費,有一套半明半潛的規則。說它是“明規則”,是因為人們對于許多必須要支付小費的領域是有共識的,也不會輕易去違反。說它是“潛規則”,則是因為這些規則雖然存在,但既不明晰,又缺乏強制性。它的有效運轉完全依賴于兩點:
 
第一,人們的自覺性——這種自覺性主要來源于“面子”。服務者不可能張口問你討要小費,但你如果沒有付小費,則有可能遭遇四周鄙夷的眼光。
 
第二,人們對這套模糊規則的認識程度。可以說,即便對于在“小費文化”中長大的大多數西方人來說,哪些地方該付小費?該付多少小費?該在什么時候付小費?……這樣的問題,也經常深深地困惑他們,以至于西方國家還出現了專門給大眾輔導小費問題的禮儀專家,以及大眾媒體上的專欄文章和專題節目。
 
我們知道,一般情況下,凡有專人為我們服務的,就需要付小費。比如說,我們去商店買購物不需要付小費,但我們在餐廳就餐就得給服務生小費。我們不需要給航空公司或銀行柜臺接待付小費,但我們最好別忘了給導游、酒店服務員、出租汽車司機……留下幾塊錢小費。
 
不過這只是小費這門博大精深的學問的ABC入門而已。你現在知道了,在餐廳用餐要付小費,但我告訴你,在麥當勞、肯德基這樣的快餐店,就完全不需要小費。另外,你去醫院看病,從醫生到護士都給了你一對一的專門服務,但你并不需要給他們付小費,他們也不會收你的小費。你也不必給送報的報童和送外賣的人消費,更不必給公交車和城市觀光車司機付小費,哪怕車上只有你一個乘客……
 
至于小費的金額,我們知道,在餐廳用餐,通常應該給侍者留下餐費總額的10%—20%作為小費。但這里面也不是那么機械主義的,如果你點了一瓶200歐元的名貴葡萄酒,你難道應該為了它而多支出20—40歐元的小費嗎?當然不需要。
 
而對于出租車司機、酒店服務員和導游,小費的金額就比較難說了。還是看他(她)的具體服務情況吧,從五毛(美元、歐元)、一塊到20塊錢不等,甚至給50塊錢的慷慨人士都有。
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